Bilbao, un lieu à visiter

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Bilbao est la capitale de la province de Biscaye, dans la communauté autonome du Pays Basque, et compte environ 350 000 habitants. C’est une ville en constante expansion et qui ne cesse d’évoluer. Avec la disparition des industries qui occupaient une grande partie des rives de l’estuaire, la ville a laissé derrière elle son image triste et grise, devenant une ville cosmopolite, avec un mélange de vieux bâtiments et d’autres d’une architecture plus contemporaine. Pour toutes ces raisons, Bilbao est aujourd’hui un lieu qui vaut la peine d’être visité, en prêtant attention à tout ce qui l’entoure, alors pourquoi ne pas commencer ?

Bilbao, un lugar que merece la pena visitar

Il est bien connu que les centres anciens ou historiques des villes conservent toujours cette touche d’histoire qui conserve toujours l’essence de ce qu’ils étaient autrefois. La vieille ville de Bilbao est aussi connue sous le nom de Siete Calles ou Zazpi Kaleak en basque. Ce nom est donné par l’ensemble de ses sept rues principales, qui se croisent les unes avec les autres, dont les noms sont : Somera, Artecalle, Tendería, Belosticalle, Carnicería Vieja, Barrencalle et Barrencalle Barrena. A n’importe quelle heure de la journée, nous pourrons trouver des gens marchant entre ses rues, achetant dans les milliers de magasins qui existent, ou prenant du pintxo sur une terrasse. La chose la plus remarquable à visiter dans le Vieux Casque de Bilbao est :

-Cathédrale de Santiago : temple catholique qui abrite le diocèse de Bilbao depuis 1949. C’est la cathédrale gothique la plus monumentale de Biscaye, et son nom est donné par le saint patron de Bilbao, l’apôtre Santiago el Mayor.

-Église de San Nicolás : il s’agit d’un temple de style baroque qui a été inauguré en 1756. Il est situé sur la place du même nom, en face du théâtre Arriaga.

-Eglise de Santos Juanes : église paroissiale de style baroque, du XVIIe siècle. Il est situé au carrefour des rues Ronda et Cruz.

-Plaza Mayor : vous pourrez y déguster les meilleurs pintxos de toute la ville et vous asseoir sur l’une de ses nombreuses terrasses, aussi longtemps que le climat nordique le permettra.

Bilbao - Plaza Mayor

-Mercado de la Ribera : C’est le marché le plus grand et le plus connu de Bilbao. Situé face à l’estuaire du Nervión, il a été remodelé en 2010, passant d’une façade en pierre à une façade essentiellement vitrée, lui donnant plus de luminosité et de modernité. Il est réparti sur 3 étages : au 1er étage se trouve le marché aux poissons, au 2ème la boucherie et au 3ème étage les fruits et légumes.

Bilbao - Mercado de la Ribera

En laissant de côté le Casco Viejo, nous arrivons à un espace totalement ouvert, appelé l’Arenal. Son nom vient de l’endroit où autrefois l’estuaire déposait ses sables, formant une ancienne plage. On y trouve l’un des bâtiments les plus connus qui cède la place à la Gran Vía de Bilbao, ainsi que le Théâtre Arriaga. Il s’agit d’un bâtiment néo-baroque de la fin du XIXe siècle, œuvre de l’architecte Joaquín de Rucoba. Les amateurs d’opéra peuvent y apprécier des spectacles de danse, des comédies musicales, de la zarzuela et de merveilleuses représentations théâtrales.

Bilbao - Teatro Arriaga

GRAN VIA

En longeant le banc de sable, nous trouvons la partie la plus moderne et la plus vivante de la ville : la Gran Vía bilbaína. Il a le nom du fondateur de la ville, Don Diego Lopez de Haro. C’est le lieu d’affaires et de shopping le plus important de la capitale. Au début de la Gran Vía, sur la Plaza Circular, se trouve la gare Abando Indalecio Prieto, qui est la principale gare ferroviaire de Bilbao. La caractéristique la plus remarquable de ce bâtiment est son impressionnant vitrail polychrome dans la zone des quais, qui représente des scènes typiques de la société biscayenne.

Si nous continuons le long de la Gran Vía, nous arrivons à la Plaza Moyua. Ici, nous pouvons trouver l’hôtel Carlton, jusqu’à la construction du luxueux hôtel Sheraton, le seul hôtel 5 étoiles de la ville. Inauguré en 1926, c’est l’un des hôtels les plus importants de la ville. Il a également été déclaré Monument Architectural, Artistique, Historique et Culturel.

Poursuivant notre tour le long de la Gran Vía, dans l’un de ses côtés, nous trouvons ce que nous pourrions appeler les poumons du village de Bilbao, le parc Doña Casilda, aussi connu comme le parc des canards, puisque son bassin central les abrite. Il dispose également d’une pergola, dans laquelle se déroulent des représentations et qui entoure la fontaine cybernétique qui offre des spectacles d’eau légère et de son pendant les mois d’été. Dans le même parc, on trouve un coin consacré à la culture, tout comme le Musée des Beaux-Arts de Bilbao qui est considéré comme l’un des principaux du pays. Plus de 10 000 œuvres composent sa collection, répartie en cinq sections : Art Ancien, Art Moderne et Contemporain, Art Basque, Œuvres sur Papier et Arts Appliqués.

En laissant derrière le parc des canards et le musée, en suivant notre itinéraire le long de la Gran Vía, nous arrivons à sa fin, la Plaza del Sagrado Corazón.

Bilbao - Plaza del Sagrado Corazón

GUGGENHEIM

C’est le musée de Bilbao par excellence, et c’est un must si vous traversez la ville. Sa conception, l’œuvre de l’architecte canadien Frank O.Ghery, ne passe pas inaperçue. Il a été inauguré le 18 octobre 1997. Si le bâtiment est vu de l’estuaire, il ressemble à un bateau, rendant ainsi hommage à la ville et ses panneaux brillants imitent les écailles d’un poisson. De l’entrée on accède à un énorme hall de 50 mètres de haut et dont la plante a la forme d’une fleur. Il y a différents ascenseurs et passerelles qui relient le reste des étages les uns aux autres. À l’extérieur du musée se trouve une œuvre en plein air, une énorme araignée nommée « Mama » par Louise Bourgeois. Un autre élément caractéristique du musée est Puppy, un chien géant qui imite un terrier blanc West Higland, et fait par une structure en acier recouverte de fleurs, qui flanque l’entrée du musée.

Bilbao - Museo Guggenheim

ALHÓNDIGA

Ce bâtiment, situé sur la Plaza Arriquibar, était autrefois une fabrique de vin et est aujourd’hui un centre de loisirs et de culture. À l’intérieur, 43 colonnes décorées de formes et de couleurs saisissantes, ainsi qu’une piscine intérieure avec un plancher de verre permettent aux visiteurs de voir comment les utilisateurs nagent au-dessus de leur tête. Le bâtiment, en plus de la piscine, possède des salles de cinéma, un auditorium et diverses salles d’exposition, ainsi que des restaurants et cafétérias.

Enfin, si vous voulez avoir une vue panoramique de Bilbao, vous devez escalader le Mont Artxanda, d’où vous pouvez voir toute la ville. Pour ce faire, la façon la plus originale et la plus ludique d’y arriver est d’utiliser le Funiculaire, un train qui monte le long du versant de la montagne pour atteindre le point de vue.

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